2021 Disarmament week: an urgent wake-up call

26 octubre, 2021
disarmament-week

(Más abajo encontraréis la versión en castellano de este contenido.)

Year after year, the world is witnessing an increase in the number of arms along with a sophistication of existing armies, especially in conflict areas. Arms are fabricated in very different forms, from hand grenades to nuclear and chemical weapons. With the final aim to promote disarmament processes, based on its resolution S-10/2, para. 102 of 30 June 1978 (http://www.worldlii.org/int/other/UNGA/1978/91.pdf), the United Nations General Assembly proclaimed during its 10th special session, that the week starting on 24th October (the very same day of the foundation of the United Nations) would become the yearly week devoted to encourage disarmament processes.

In face of the current global state of arms and deadly weapons, there are many reasons to be concerned. For example, in the latest report published by the SIPRI (Stockholm International Peace Research Institute) as one of the most reliable sources in terms of arms databases, showed serious indicators that the arms trade and numbers of deadly weapons has increased rather than decreased in most of the world regions (see figure 1 below): 

Source: SIPRI Military Expenditure Data Base (2021).

Overall, most of the regions, including the ones experiencing ongoing conflicts and tensions, have experienced an increase of their military expenditure which at the end of the day, is translated into a general weapons growth. In the context of a world unequally recovering from the devastating effects of the COVID-19 pandemics, with dissimilar access to vaccines and health care systems, the unstable effects from deadly weapons will be much aggravated if non disarmament consensuses are reached. Thus, ongoing conflict trends as for example in the Afghan case, show terrible forecasts when mixing conflict, arms and climate change dynamics. A complex combination that if not shifted, will probably result in further human casualties and population displacements if human inaction towards climate change and disarmament commitments is not stopped.   

However, not all should be regarded in a negative tone for this yearly week edition. 2021 brings as well a breath of hope in the disarmament processes. On 22nd of January 2021, the entry into force of the Treaty on the Prohibition of Nuclear Weapons set a milestone in the limitation of Weapons of Mass Destruction. The treaty journey, which began in 2017 with its UN conference approval, shows that, despite being non easy procedures, disarmament processes are feasible. In this sense, initiatives such as the 2021 Disarmament week (from the 24th to the 30th of October 2021) represent the latest wake up call for the world to stop the political inaction towards deadly weapons. 

To know more information on this year edition’s, check the following site: https://www.un.org/en/observances/disarmament-week

Dr. Daniel Rajmil is the Master’s in Conflict, Peace & Security Director, offered in jointly collaboration between the UOC University and UNITAR (United Nations Institute for Training and Research) https://unitar.org/courses-learning-events/individual-learners/master-degree-related-qualifications/master-conflict-peace-and-security-and-related-qualifications

Semana del Desarme 2021: una llamada de atención urgente

Año tras año, el mundo es testigo de un aumento del número de armas y de la sofisticación de los ejércitos, sobre todo en zonas de conflicto. Las armas son variadas y se fabrican con formas muy diversas, desde las granadas de mano hasta las armas nucleares y químicas. Con el objetivo final de promover los procesos de desarme, en el apartado 102 de la Resolución S-10/2, del 30 de junio de 1978, la Asamblea General de las Naciones Unidas, durante su 10.ª sesión especial, proclamó la semana que empieza el 24 de octubre, día de la fundación de las Naciones Unidas, como semana dedicada a promover los objetivos del desarme.

Existen muchos motivos para preocuparse ante el estado actual de las armas ligeras y las armas mortíferas a escala mundial. En el último informe publicado por el Instituto Internacional de Estudios para la Paz de Estocolmo (SIPRI), que es una de las fuentes más fiables en cuanto a bases de datos de armamento, se mostraban unos indicadores preocupantes de que tanto el comercio de armas como el número de armas mortíferas han aumentado en vez de disminuir en la mayoría de las regiones del mundo (véase a continuación la figura 1):

Fuente: base de datos del SIPRI sobre gasto militar (2021).

En conjunto, la mayor parte de las regiones, entre ellas las que sufren conflictos y tensiones permanentes, han experimentado un incremento del gasto militar, lo que, en definitiva, se traduce en un aumento de las armas en general. En el contexto de un mundo que se recupera de forma muy desigual de los efectos devastadores de la pandemia de la COVID-19, con acceso muy dispar a las vacunas y a los sistemas de atención sanitaria, los efectos desestabilizadores de las armas mortíferas se verán agravados si no se llega a un consenso sobre el desarme. Así, las tendencias de los conflictos actuales, como es el caso de Afganistán, muestran unas previsiones terribles cuando se mezclan conflicto, armas y cambio climático. Una compleja combinación que, si no se invierte, probablemente comportará más muertes y desplazamientos de poblaciones debido a la inacción humana ante el cambio climático y el incumplimiento de los compromisos de desarme.

No obstante, no todo es negativo en esta edición de la semana anual. El año 2021 también nos trae un soplo de esperanza en los procesos de desarme. El 22 de enero de 2021, la entrada en vigor del Tratado sobre la prohibición de las armas nucleares estableció unos hitos en la limitación de las armas de destrucción masiva. Este tratado, que se inició en 2017 tras ser aprobado en la conferencia de las Naciones Unidas, demuestra que, a pesar de que no son fáciles, los procesos de desarme son viables. En este sentido, iniciativas como la Semana del Desarme 2021 (del 24 al 30 de octubre de 2021) representan la última señal de alarma para que el mundo ponga fin a la pasividad política ante las armas mortíferas.

Se puede obtener más información sobre la edición de este año en esta página web: https://www.un.org/es/observances/disarmament-week.

El doctor Daniel Rajmil es director del máster de Conflictos, Paz y Seguridad, que imparten conjuntamente la Universitat Oberta de Catalunya y el Instituto de las Naciones Unidas para Formación Profesional e Investigaciones
(UNITAR):
https://unitar.org/courses-learning-events/individual-learners/master-degree-related-qualifications/master-conflict-peace-and-security-and-related-qualifications.

Autor / Autora
Director del Máster en Asuntos Internacionales y Diplomacia UOC-UNITAR. Experto en relaciones internacionales y economía internacional. Su experiencia abarca desde conflictos internacionales hasta políticas de defensa y seguridad, incluida la política nuclear, la diplomacia y el Medio Oriente.
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